El LHC se activará en noviembre

Según un comunicado oficial del Gabinete de Prensa del CERN, fechado el 9 de agosto; el LHC se pondrá en marcha el próximo mes de noviembre, en un día aún por determinar. El LHC se puso en marcha el pasado mes de septiembre de 2008 y sufrió un malfuncionamiento en uno de sus superconductores que impidió el grado de enfriamiento óptimo para su entrada en servicio. Mucho se ha dicho (peyorativamente) sobre esto, la ignorancia, como ya sabemos es demasiado osada. Pero basta recordar que entre el diseño, el desarrollo y la ejecución de un proyecto multidisplinar e internacional de estas características, han pasado casi dos décadas. De haber arrancado sin ningún incoveniente, a pesar de los múltiples testeos a los que fue sometido, hubiera roto varias probabilidades en contra del resultado dado. Dicho esto, el CERN tiene claro que […]

El futuro es la Energía Nuclear ¿Tú que opinas?

Antes que nada, amigo/a lector/a, quiero hacer tres puntualizaciones: a) soy un ferviente defensor de la generación de energía eléctrica basada en la energía nuclear, b) Soy un firme defensor de las energías renovables (aunque éstas no aporten casi nada al consumo eléctrico mundial y c) no parto de posturas dogmáticas y “tenebristas” como las que se acostumbran, para empañar el debate sobre lo nuclear. Lo que sí tengo claro es que quiero dejar un mundo más limpio y seguro a las generaciones futuras y tengo más claro aún que la generación de electricidad mediante combustibles fósiles SÍ condena a la humanidad a un destino cierto: el cambio climático inminente, y esto, es una realidad, no ha sido fruto de la energía nuclear, ha sido una combinación del confort y necesidad tecnólogica que implica nuestra actual sociedad y a la […]

El LHC: ¿el Universo a nuestro alcance?

Reinicio la actualización de mi blog con una entrada dedicada a un tema científico. No, no te preocupes no va a ser nada muy serio, o quizá sí. Lo unico que quiero es retirar estereotipos estúpidos sobre un gran proyecto como el LHC: el Large Hadron Collider (Gran Colisionador de Hadrones). El Por Qué. Quiero escribir sobre él, dada la gran cantidad de estupideces que se han escrito sobre el más importante y mayor experimento científico en la historia de la humanidad. El premio no serán innovaciones y patentes inmediatas para consumo de la industria. El Premio será el Conocimiento. El Conocimiento a la eterna pregunta de quienes somos y de dónde venimos, aunque como premio de consolación estoy seguro que se descubrirán enormes aplicaciones prácticas de los datos que los físicos (especialmente los especializados en Física Fundamental) van a […]

Antes, Noticias espaciales…

Pues sí, tengo pensado otro post sobre algo que por fin he leido de alquien que tenía que decirlo ya, pero antes comentaros que ya ha vuelto de la órbita terrestre, la misión STS-125 a bordo del Atlantis, que ha estado 13 días en órbita, para reparar el Hubble y de paso alargar su vida operativa, vistos los resultados que ha deparado hasta ahora. Por cierto el retraso de dos días, la misión ha estado alargada dos días por motivos meteorólogicos en Florida, ya que la NASA prefiere una “ventana” de aterrizaje en sus instalaciones centrales que en una de las alternativas por lo que ello supone tanto desde un punto de vista logístico como financiero. Hay que decir que las misiones que se operan con los viejos transbordadores, desde el desastre de la Columbia (por no recordar lo que […]

¡La misión de los telescopios Planck y Herschel ha comenzado!

Antes que nada. Estoy enfadado, muy enfadado. En comparación con el soporte mediático que ha suscitado el nuevo viaje de la vieja lanzadera Atlantis para reparar y alargar la vida operativa del Hubble, el lanzamiento de la misión de la ESA para poner en órbita los telescopios Planck y Herschel ha pasado desapercibida, y eso que este año es el del “Año Internacional de la Astronomía“. En fin, la cuestión es que la ESA lo ha hecho bien y ambos telescopios están ya realizando a su órbita estable de 1,5 millones de Km. de la Tierra. En la foto anterior podéis observar un diagrama de las principales partes de ambos ingenios ópticos, es un decir; porque están preparados para observar “lo invisible”, realmente ciertas ondas del espectro que se escapan a nuestros sentidos. A continuación os dejo el vídeo del […]

NASA & ESA on duty!

La misión STS-125 del Atlantis para hacer las reparaciones del Hubble está en marcha, con un despeque sin alteraciones significativas y adaptado al plan de vuelo previsto. Os dejo un vídeo en HD sobre los 10 primeros minutos de la misión desde el despegue, con el checklist, la cuenta atrás, el despegue el desprendimiento de los “boosters” y la llegada a la zona orbital (con giro incluido posicional), incluyendo la pausa de interrupción de comunicaciones en la zona donde estas son imposibles. Espero que disfrutéis del vídeo (os aseguro que merece la pena): [youtube=http://www.youtube.com/watch?v=gtrB9bELGSY] Y a continuación una foto del comienzo de la recogida del Hubble en la bodega del Atlantis, para proceder a su reparación: Finalmente os dejo una foto de apenas hace unas horas del emplazamiento y comienza de cuenta atrás en el Pad de Kourou de la […]

Más ojos en el espacio para observar el Universo

En el final de la vida operativa del Hubble de la NASA, la ESA pone en órbita por fin los telescopios Herschel y Planck (dos acertados nombres para la observación espacial). Son dos misiones científicas de la Agencia Europea del Espacio (ESA), las más importantes de los últimos años, y partirán juntas en un cohete Ariane-5 ECA desde la base espacial europea en Kourou (Guyana Francesa). El lanzamiento, que ha sufrido un retraso de unos días por problemas en un cohete similar que los ingenieros querían revisar antes de dar luz verde a éste, está fijado para el próximo día 14. Herschel y Planck cuestan 1.600 millones de euros, si se incluyen su desarrollo y construcción, el lanzamiento y las operaciones, y en ellas participan numerosos grupos científicos y empresas de toda Europa, incluida España, y una apreciable participación de […]

La STS 125 partió hacia el Rendez-vous con el Hubble

La misión del Atlantis partió hacia la órbita terrestre tal como estaba previsto y programado, en la que sólo una acumulación de hielo inesperada en el umbilical del hidrógeno líquido y la aparición de unos cúmulos supusieron un mínimo de preocupación pero que al final no afectaron al lanzamiento . La misión STS 125 partió desde el Pad 39A del Centro Kennedy a las 2:01 PM (20:01 hora española peninsular), sin ningún tipo de complicación. Durante los once días de la misión se llevarán a cabo cinco paseos espaciales en los que se instalarán dos nuevos instrumentos en el telescopio, el Cosmic Origins Spectrograph (Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos) y la Wide Field Camera 3 (Cámara de Campo Ancho 3), se sustituirán algunos componentes por otros nuevos para aumentar al máximo la vida útil del telescopio, y se le instalará un […]

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